Mi hija mediana va a natación en extraescolares y últimamente le ha dado por no quitarse el bañador mojado. Desde que sale del colegio hasta que llega casa pueden pasar fácilmente 45 minutos como poco. No me di cuenta hasta el lunes pasado, que se lo vi a través del polo del uniforme, y tuve que explicarle las consecuencias que esa humedad podían acarrear, como una Infección de orina. Y quien la ha experimentado sabe lo molesta y dolorosa que puede ser…
 
 
La infección de orina en niños o mejor conocida como infección del tracto urinario (ITU), es relativamente frecuente, pero no suele ser grave. Puede prevenirse o tratarse eficazmente siguiendo una serie de hábitos saludables.

Las ITU pueden clasificarse de la siguiente manera:

  • Cálculos del tracto urinario superior: cuando la infección está en el riñón o en el uréter (el tubo que conecta el riñón con la vejiga).
  • ITU inferior: si se trata de una infección de la vejiga (cistitis) o de la uretra (el conducto que lleva la orina desde la vejiga al exterior del cuerpo).
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Causas principales de la cistitis en niños

La mayoría de las ITU (cistitis infantil) en los niños están causadas por bacterias que pasan del sistema digestivo a la uretra. Esto puede ocurrir de varias maneras, entre ellas:

  • Al limpiarse de forma incorrecta al ir al baño. Esto es más común en las niñas que en los niños, ya que la uretra es más corta.
  • En el caso de los bebés, si el pañal está sucio, pueden entrar pequeñas partículas de heces en la uretra. Esto es especialmente importante si el bebé se mueve mucho al cambiarlo.

Normalmente no existe una razón obvia por la que algunos niños padecen infección de orina con mayor frecuencia que otros. Sin embargo, algunos niños pueden ser más propensos a las ITU debido a diferentes factores:

  • Estreñimiento: una parte del intestino grueso puede hincharse y ejercer presión sobre la vejiga, impidiendo la defecación normal.
  • Síndrome de disfunción miccional: una afección relativamente frecuente en la infancia que hace que el niño “retenga” la orina a pesar de tener ganas de orinar.
  • Reflujo ureteral: enfermedad poco frecuente en la que la orina se filtra desde la vejiga hacia los uréteres o los riñones, causada por un problema en la válvula del uréter que entra en la vejiga.
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Síntomas de la cistitis infantil

Puede ser difícil saber si tu hijo tiene una ITU porque los síntomas pueden ser vagos y los niños pequeños no hablan fácilmente de cómo se sienten. Algunos signos de que su hijo puede padecer una infección de orina son:

  • Fiebre alta
  • Vómitos
  • Cansancio y falta de energía
  • Irritabilidad
  • Mala alimentación
  • Aumento de peso irregular
  • En los niños pequeños, coloración amarillenta de la piel y del blanco de los ojos

Algunos de los signos más específicos de que un niño puede tener una ITU son:

  • Dolor o sensación de ardor al orinar
  • Necesidad frecuente de orinar
  • Retención intencionada de orina
  • Cambios en el comportamiento de ir al baño (por ejemplo, mojar la cama, mojar el lecho)
  • Dolor en el abdomen, los flancos o la parte baja de la espalda
  • Orina con olor desagradable
  • Sangre en la orina
  • Orina turbia
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Diagnóstico de las ITU en los niños

En la mayoría de los casos, un médico puede diagnosticar una ITU observando los síntomas de su hijo, examinándolo y solicitando una muestra de orina.

El tratamiento suele iniciarse inmediatamente después de la recogida de la orina y no se necesitan más pruebas. En algunos casos, puede ser necesario realizar más pruebas en el hospital para comprobar si hay anomalías. Si su hijo es aún pequeño, su médico puede remitirle directamente a un hospital.
 

Tratamientos de las ITU en niños

La mayoría de las ITU de los niños desaparecen en 24-48 horas de tratamiento y no causan ningún problema a largo plazo.

El uso de complementos alimenticios en estos tratamientos es muy habitual, destacando aquellos que usan componentes como el arándano rojo, el cual tiene propiedades antiadherentes bacterianas, siendo un gran aliado en la prevención de la cistitis.

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